Balade d’automne à Collonges la Rouge

Vous prévoyez un week-end dans le Limousin ? Ne passez pas à côté du plus beau village de France : Collonges la Rouge. Vous ne nous croyez pas ? Ce qui suit vous émerveillera à n’en pas douter !

Collonges la rouge Illustration

Le mois d’octobre vient seulement de débuter et nous retrouvons le long des routes, les magnifiques couleurs d’automne rouge, jaune paille, brunes…sans oublier les senteurs boisées qui accompagnent l’automne. Nous avions envie de nous évader le temps d’une petite escapade en Val de Loire.

Il fait encore bon, même si parfois nous devons laisser passer une averse pour poursuivre les visites prévues. Premier arrêt de notre évasion d’octobre : Collonges la Rouge, Plus beau village de France depuis 1982. Plongez avec nous cette ville médiévale se mariant parfaitement aux couleurs de la saison.

Road Trip en Limousin

Nous avons décidé de prendre notre voiture pour parcourir les 870 kilomètres qui nous séparent de notre objectif final : la ville de Saumur. Ne souhaitant pas les faire d’une seule traite, nous prévoyons un arrêt à Collonges la rouge le temps d’une visite de la ville. Nous quittons à présent l’Autoroute A20 par la sortie 52, direction Noailles et Collonges.

Nous y sommes bientôt et déjà le parking visiteur à l’entrée de la ville se profile. En effet, Collonges est interdite aux voitures ou en tout cas, la circulation est très réglementée. La barrière étant ouverte, nous ne nous dégrèverons pas des 3 euros pour la journée. Nous laissons notre voiture pour partir à la rencontre de nos hôtes d’un soir au Relais Saint Jacques où nous avons prévue de passer notre nuit.

Collonges, Site classée

Collonges la Rouge, l’histoire du plus beau village de France

En plein cœur du Limousin, dans le département de la Corrèze, Collonges la rouge est également surnommée la ville aux vingt-cinq tours et porte plutôt bien son nom. En effet, toutes les maisons de la ville ont été construite en grès rouge qui donne la couleur si spécifique au village. Ce grès provient de la faille géologique reliant Brive à Meyssac marquant une rupture entre les sols calcaires et de grès. Le rouge vient alors de l’oxyde de fer présent à l’intérieur.

Lorsqu’on parcoure la ville à pied, aucun doute n’est permis, sur le choix de « plus beau village de France ». Indéniablement, incontournable. Idéalement placé sur le chemin de Compostelle, ce magnifique petit village est un havre de paix.

Pourtant, lors de ma première visite, déjà avec ma maman, je n’avais pas tout à fait saisi le potentiel de cette charmante ville. C’était il y a presque vingt ans….C’est bizarre comme parfois, dans la vie on passe à côté de certaines choses. Néanmoins, cette étape aura eu pour effet de réparer les erreurs d’appréciation du passé !

Maison Ceyrac, Collonges la Rouge

Nous prenons alors le temps de serpenter à travers les petites ruelles où presque aucune voiture ne circulent et nous invite alors, à la rêverie, au rythme du calme de la ville. En été, vous trouverez surement beaucoup de touristes, c’est pour cela que nous vous conseillons d’y aller hors saison, en automne.

Début septembre ou octobre, certaines boutiques sont encore ouvertes et cela vous permettra de flâner à loisir. Entre l’Église Saint Pierre et son tympan en calcaire assez étrange, les halles du XVIe et la découverte du « four banal » ou encore l’observation des portes d’un autre temps, celui du moyen âge.

À chaque coin de rue, ce sont plusieurs boutiques toutes aussi mignonnes les unes que les autres que vous vous surprendrez à passer le pas de leurs portes pour en découvrir les surprises. Et pourquoi pas vous arrêter pour déguster les spécialités locales comme la liqueur de Gentiane par exemple. Avec modération évidemment 😉

Collonges la Rouge - Maison du Comédien Maurice Biraud
Collonges la Rouge - Vieille Porte 1-4
Rue Pavée Collonges la Rouge

Comment Collonges la rouge est devenu le plus beau village de France

Collonges est le premier village à être inscrit comme plus beau village de France depuis 1982. En effet, c’est sous l’impulsion du maire de Collonges, Charles Ceyrac, que l’aventure va débuter sur une simple idée :

Unir forces et passions pour protéger et promouvoir le patrimoine remarquable de ces communes d’exception et leur offrir ainsi une alternative à la désertification rurale. C Ceyrac.

L’idée a fait du chemin depuis le début des années 80, puisque de nos jours l’association compte 153 villages répartis dans toute la France et depuis popularisé par les émissions présentées par Stéphane Bern sur France 2.

Comment obtenir le Label « Plus Beau Village de France » ?

Quatre étapes sont indispensables et suit un cahier des charges très précis. Tout d’abord, sur dossier regroupant trois critères indispensables :

  1. Caractère rural avec une population inférieure ou égale à 2000 habitants.
  2. Détenir sur son territoire deux sites ou monuments protégés au minimum
  3. Prouver la participation collective dans le projet de classement.

La deuxième phase est une visite in situ avec de nombreux critères sélectifs. S’en suit une troisième phase où le projet de classement passe devant une commission de qualité et enfin la signature de la charte et l’officialisation par le maire de la commune. Ainsi, comme vous pouvez le constater, il n’est pas chose aisée et la sélection est ardue.

En savoir plus sur les plus beaux villages de France ? Visiter leur site internet

Passage vers l'Eglise
Collonges la Rouge - Vue du haut de l'église extérieur
rue Principale, Collonges
Collonges la Rouge - Vue l'église extérieur 1
Collonges la Rouge - Vue d'un mur de pierre en grès rouge 1

Où dormir à Collonges La Rouge ?

Notre hôtel : Le relais St Jacques de Compostelle

Une fois notre voiture sur le parking public, nous nous dirigeons alors à pied dans le centre du village pour découvrir notre lieu de villégiature pour une soirée. Au cœur du village, nous découvrons un petit hôtel entouré de verdure, avec une très jolie terrasse, où il doit être très agréable de s’y prélasser en été.

Après un accueil courtois, la propriétaire des lieux nous informe que nous pouvons nous stationner sur le parking de l’hôtel à quelques mètres à pied. Une fois la voiture et les bagages déposés, voilà que nous découvrons notre chambre. Tout de suite, nous nous accoudons à la fenêtre pour en découvrir le panorama unique. La chambre est pleine de charme et confortable bien qu’un peu exiguë.

Vue du Relais St Jacques de Compostelle
Terrasse Relais Saint Jacques, Après la pluie

Nous avions réservé une demi-pension pour plus de simplicité. Au programme, un trio de plat entrée-plat-dessert au choix. Délicieux escargots pour maman et terrine pour moi. La suite fut convenable et plutôt goûteux. Le petit-déjeuner est quant à lui copieux et bien présenté sous forme de buffet.

Tarifs :

Chambre double ou  Twin : 68 € Basse saison // 78 € Haute saison
Demi-Pension (par personne) : 64,50 € Basse saison // 69,50 € haute saison
Petit-déjeuner : 8.50 €  – Menu à partir de 26 €

Site internet

vue de la Chambre à Collonges

Autres possibilités d’hébergement :

  • VVF VILLAGES LES VIGNOTTES
  • La Merelle de Collonges la rouge: Gîtes d’étapes et accueil des pélerins
  • Vous pouvez également trouver d’autres hôtels, chambres d’hôtes dans les villages alentour comme Noailles etc..

Retrouvez toutes les adresses sur le site officiel de l’Office du Tourisme de Collonges.

Nous terminons cette petite balade d’automne requinquées. Direction à présent notre destination pour cette escapade d’automne en Val de Loire, dans la région de Saumur. Au programme, un zoo, une visite de vignoble et une nuit d’hôtel insolite dans une Abbaye…C’est souriantes que nous reprenons la route.

Alors ? La visite vous a plu ?

J’espère que cette pause dans le premier « plus beau village de France » vous aura séduit autant que nous et vous donnera l’envie de vous y arrêter pour une nuit ou plus.

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